Pierre sur Haute
©Pierre sur Haute|Benjamin Vallet

Le Parc naturel régional Livradois Forez

Situé à l’est de l’Auvergne, le Parc naturel régional Livradois-Forez s’étend sur trois départements : le Puy-de-Dôme, la Haute-Loire et la Loire. Aujourd’hui peuplé de plus de 103 000 habitants, il regroupe 163 communes et 4 communes associées, parmi lesquelles Ambert, Billom et Lezoux, La Chaise-Dieu, Thiers. Constituant des aires urbaines assez compactes et dynamiques, ces villes ne sont qu’à quelques minutes de sentiers de randonnée. Mais aussi de pistes de ski et des lacs de montagne. Par ailleurs, elles présentent toutes de magnifiques centres historiques qui méritent votre visite.

Un territoire de moyenne montagne engagé et vivant

Le Livradois-Forez, libre à vous de tenter l'expérience !
Le Livradois-Forez, libre à vous de tenter l'expérience !
Le Livradois-Forez, libre à vous de tenter l'expérience !

Ce territoire de moyenne montagne dévoile un cadre propice à une immersion respectueuse dans la nature. Ici, les Hautes-Chaumes du Forez se dressent, suivies par les vallées glaciaires du Fossat et des Reblats, et les formations basaltiques du volcan de Montpeloux. La forêt de la Comté, véritable royaume des chênes, ainsi que le Volcan du Mont Bar et le Rez-de-Sol s’ajoutent à cette mosaïque de paysages naturels offrant une possibilité quasi infinie de balades et de randonnées. Parcourir les sentiers de randonnée permet une rencontre intime avec ces espaces, où la vallée de la Dore côtoie les monts du Forez et du Livradois.

À l’horizon, la chaîne des Puys, le Sancy et les Alpes se profilent, enrichissant le panorama. Le Livradois-Forez se caractérise par sa diversité écologique, incluant des tourbières, des landes montagnardes, des forêts alluviales, des prairies naturelles, et de nombreux cours d’eau. Ce tissu écologique riche forge l’identité et le caractère unique de la région. Le Parc naturel régional Livradois-Forez, engagé dans la conservation de cet héritage, encourage une découverte respectueuse de ces trésors naturels.

C’est ainsi une destination de choix pour les passionnés d’écologie et de tourisme durable, recherchant des expériences authentiques en accord avec l’environnement. Visiter le Livradois-Forez signifie s’immerger dans une nature variée et s’engager dans sa préservation. C’est une invitation à apprécier la simplicité et la tranquillité des paysages, tout en contribuant à leur protection pour les générations futures.

  • Le périmètre du Parc naturel régional Livradois-Forez

    Territoire ouvert, le Parc Livradois-Forez s’étend sur 300 000 hectares. Proche de Clermont-Ferrand et Vichy, il inclut des lieux emblématiques tels que Thiers, capitale de la coutellerie, Billom et sa célèbre production d’ail, Ambert avec sa mairie unique en forme de fromage, et l’ancienne abbaye bénédictine de La Chaise-Dieu.

    Jadis confrontée à un exode rural, la région connaît un renouveau grâce à l’arrivée de nouveaux habitants. Ils sont souvent en quête d’un cadre de vie plus proche de la nature.

    Ce territoire, mélangeant caractère rural et commodités urbaines, attire particulièrement ceux désireux de s’éloigner des grandes métropoles. Les maisons familiales, autrefois résidences secondaires, redeviennent des foyers principaux, témoignant d’un désir de retour aux origines.

    Pour beaucoup, une installation dans le Parc naturel régional Livradois-Forez est stratégique, offrant un équilibre parfait entre proximité du sud et cadre verdoyant. Ces nouvelles installations symbolisent parfaitement cette tendance de fond, la quête de reconnexion avec la nature et un mode de vie plus équilibré et éco-responsable au cœur du Livradois-Forez.
    Ces nouveaux venus apportent également diversité et savoir-faire, enrichissant la communauté d’une dynamique fraîche et éclectique.

  • Un territoire de savoir-faire

    Thiers et la montagne thiernoise témoignent d’une industrie en mutation, toujours ancrée dans la tradition coutelière, mais également tournée vers d’autres secteurs comme l’automobile, l’aéronautique et la plasturgie. À Ambert et Arlanc, l’artisanat traditionnel de papier et de tresse s’est diversifié pour inclure la production industrielle de cartonnage et de gaines isolantes, parmi d’autres.

    L’artisanat local, cœur battant de la région, s’exprime à travers des métiers divers et variés. Céramistes, maroquiniers à Thiers, émailleurs sur lave à Billom, fabricants de crayons et vanniers à Olliergues, illustrateurs et papetiers à Ambert, chantourneurs de bois à Beurières, dentellières et tourneurs de bois à Arlanc : ces artisans partagent un engagement commun pour la préservation de techniques traditionnelles dans une démarche écoresponsable. Ensemble, ils forment la Route des Métiers, un parcours invitant à la découverte de leurs ateliers et de leur savoir-faire unique, dans un esprit de tourisme durable et respectueux de l’environnement.

Des trésors naturels  préservés et diversifiés

Le Livradois-Forez, situé dans le Massif central, est un territoire dont la formation remonte à des millions d’années. Sa genèse est liée à des phénomènes géologiques d’envergure, notamment le plissement alpin qui a façonné ses reliefs et vallées. Durant le Paléozoïque, il y a environ 300 millions d’années, cette région faisait partie de la chaîne hercynienne, une immense chaîne montagneuse.

Le Livradois-Forez est également caractérisé par sa diversité géologique. On y trouve des roches variées, témoins de son histoire mouvementée : gneiss, granite, basalte, et bien d’autres. La région est volcanique, et elle conserve les traces de ces temps agités. L’un des plus beaux sites de France, au sud du parc, abrite un volcan cachant une tourbière dans son cratère : le Mont Bar, près de la commune d’Allègre.
Ces formations rocheuses, associées à la richesse de la flore et de la faune, font de cette région un lieu privilégié pour les amoureux de la nature et de la géologie.

Le saviez-vous ?

À l’époque, la chaîne hercynienne rivalisait en grandeur avec l’Himalaya actuel. Imaginez donc ces montagnes gigantesques s’élevant là où se trouvent aujourd’hui des collines et des plateaux. Avec le temps, l’érosion a transformé ce paysage monumental en douces montagnes, forêts denses et vallées, telles que nous les connaissons dans le Livradois-Forez.

Le parc naturel Livradois-Forez : un vaste territoire secret, et ce n’est pas pour rien

La région du Livradois-Forez, classée Parc naturel régional en 1986, représente un équilibre délicat entre le développement économique, social et culturel et le respect de l’environnement. Cette zone, riche en biodiversité et en paysages naturels, met l’accent sur la préservation de la nature et de sa faune et flore diversifiées.
Les habitants du Livradois-Forez ont su préserver les techniques traditionnelles de nombreux métiers, comme la fabrication du papier, la coutellerie, le tressage et la production de la Fourme d’Ambert AOP. Ces savoir-faire ancestraux, témoins d’une riche histoire agricole et industrielle, coexistent aujourd’hui avec des industries dynamiques et innovantes.

Malgré l’exode rural et la réduction de l’activité agricole, la région conserve une forte présence forestière, couvrant la moitié de sa surface. Le textile, le cuir, le papier et la métallurgie légère, présents depuis le XVe siècle, continuent de façonner le caractère et la culture de cette zone.

Le Livradois-Forez abrite un patrimoine architectural varié, allant des constructions artisanales aux bâtiments religieux et agricoles, répartis dans de petits hameaux et villes. Malgré son accessibilité, le parc nécessite une protection rigoureuse pour préserver sa beauté et son attrait. Des réglementations et la classification de certains sites en Espaces Naturels Sensibles et Natura 2000 soutiennent la biodiversité tout en intégrant les activités humaines.

L’utilisation du pisé, une technique de construction ancestrale, est particulièrement notable dans le Livradois-Forez. Le déclin de cette méthode au profit du béton et d’autres matériaux modernes, après les années 1950, un regain d’intérêt pour le pisé se manifeste. Les habitants et les artisans reconnaissent aujourd’hui ses avantages écologiques, économiques, sociaux et culturels. Les innovations dans les techniques de construction en pisé offrent des solutions adaptées aux exigences contemporaines, tout en préservant l’héritage architectural de la région.

Libre à vous de tenter l’aventure en Livradois-Forez

À votre convenance, selon votre rythme, parcourez ce vaste territoire naturel. Ici, des sentiers traversent des paysages variés, invitant familles, amis ou couples à explorer à leur rythme. Des randonnées à travers des forêts, des vallées et des sommets offrent des moments de découverte et de tranquillité.
Ce territoire se dévoile à travers ses villages, châteaux et musées, chacun racontant une histoire de traditions et d’artisanat. Il est un lieu de rencontre pour ceux qui cherchent à se connecter avec l’histoire locale et le savoir-faire des artisans.
Que vous soyez à la recherche de calme, de nature ou de découvertes culturelles, le Livradois-Forez propose une gamme d’activités adaptées à tous. Laissez-vous guider par la beauté de ses paysages et la richesse de son patrimoine pour une expérience authentique et mémorable.

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